[閱讀筆記] 超棒小說這樣寫 How To Write A Damn Good Novel

英文書名: How to Write a Damn Good Novel - A Step-by-Step No Nonsense Guide to Dramatic Storytelling
中文書名: 超棒小說這樣寫 - 寫出結構完整、劇情緊湊、讓人欲罷不能的超完美小說!
作者: James N. Frey
譯者: 尹萍
出版日期: 1987/12/15 (英文版) 2013/Sep (中文版)




作者 James N. Frey 是美國作家及創意寫作教師,他的這部作品 "How to Write a Damn Good Novel" 是經典之作,他本身寫了好幾部小說和戲劇,曾於 1994 年因講述小說寫作課程而贏得 UC Berkeley 年度榮譽教師。

本書教導讀者,如何寫出結構完整、劇情緊湊、讓人欲罷不能的劇情小說!

除此之外,藉由了解超棒小說的述事結構,在欣賞小說或電影之際,我們更能夠並非單純地陷入扣人心弦的劇情,而能設法看出作者精心策劃的藍圖,而更完整地接收作者想要傳達的訊息。

藉由了解如何寫出超棒小說,在日常的一些溝通場合,我們也更能掌握觀眾的心理,以更觸動人心的方式來進行講述,以期能夠提升溝通成效。

作者也教導了我們,對於人的內心更細緻的一些觀察。

整理部份重點於下。

1. 小說是在描寫「人」

即使主角是動物,也是擬人化的方式呈現。
如,《功夫熊貓》。
讀者想看到的是奇特的人,不是平凡的人。
如,《來自星星的你》男主角都敏俊教授是擁有時間暫停及瞬間移動能力的外星人。
小說在描寫人的生活時,選擇紀錄的不是日常生活的流水帳,而是能夠反應出角色的內心想法 (動機、感受) 或者影響情節發展的事件。

角色的類型:



以情節為重的小說,主要角色們必須具備強烈的個性、活躍積極、面對困境當機立斷;而主角更必須意志堅定、動機強烈、勇往直前。
如,《羅斯福遊戲》主角青島製作所社長細川充公司面臨破產,果斷進行改革,力抗對手惡意收購,為公司存亡而戰。
寫小說的第一步是幫主要的角色寫一份傳記。深入他的內心,找出他的執著 (核心推動力量, motivation)。

最高智能原則: 要在角色的能力範圍內做最大的發揮。面對困境後,改變、成長、發展。
當角色面臨重要抉擇,要根據最高智能原則,自問: 他真的會這麼做嗎? 有沒有別的作法,會顯得更真實、更巧妙、更讓人拍案叫絕?
聰明的作者會在角色面前設置各種障礙,讓角色發揮他的最高智能去克服種種障礙,這樣你的故事就會說得精彩。
2. 利用「衝突」,讓人物活起來

衝突」,就是角色的欲望、期望受到阻礙,無法滿足。
阻礙可以來自: 內心的掙扎、其他角色、社會、命運、大自然、外太空、靈異世界...。
來自其他角色的衝突: 舉例來說,當角色各自有其目標,而其目標互相衝突,各自努力設法達成目標,此時衝突便產生了。
人物有強烈的內心掙扎,讀者才會對人物產生深刻的同理心。
角色的個性在「衝突」中得以彰顯;故事則在角色面對「衝突」的掙扎與奮鬥中展開。
如,《來自星星的你》的主要「衝突」在於男主角都敏俊 在 3 個月後便可以回到原本的星球,此時卻遇到了與 400 年前造訪地球時遇見極為相似且一見鐘情的女孩,都敏俊會選擇留下來 (但可能會死) 或是離開 (但離開心愛的人即使能活下來生命也失去了意義) 呢?
Tips:
i. 衝突的雙方要勢均力敵,動機同樣強烈,能力也相當,如此才能創造出高潮迭起的劇情。
ii. 大燜鍋原則: 讓角色們困在彼此的衝突之中、受盡煎熬、無法脫身。
衝突有 3 種類型:
i. 停滯的衝突: 衝突沒有升高。劇情沒有進展,容易讓讀者厭倦。

ii. 跳躍式的衝突: 衝突升高太快。沒有恰當的動機或過渡階段。情節變化顯得過於突兀。

iii. 緩慢升高的衝突: 衝突緩慢升高。更能顯露出角色的各種面向,因為在各個情緒階段能呈現出不同的反應。
讓角色面對不斷增加的障礙、問題愈來愈多、面臨的壓力愈來愈大。
3. 建構吸引人的「前提」 (premise)

前提」是:
這部小說存在的理由。

想要表達的核心思想。

必須證明的論點。

撰寫這部小說的原因。

角色」歷經「衝突」導致「結果」。
Tips:
i. 一個故事,只能有一個前提;每個主要角色各自有不同的前提

ii. 小說的前提,一般來說並非適用於所有的情境 (general case),而僅適用於小說內的特定人物及情境 (specific case)。主要是在聲明,由於核心衝突,其中的角色的的變化。
如,《來自星星的你》的前提是「愛情導致檢視生命中何者是最重要的,並導致流落異鄉」。
iii. 前提必須足夠具體,不可過於空泛。
如,「生命美好」過於空泛,「愛讓人快樂」較佳。
iv. 先想定「角色」 (character) 及「衝突」 (conflict),然後設想情節會如何發展、「結局」為何 (conclusion),據此建構出「前提」。
4. 說「故事」的基本技巧

故事」的定義: 有意思的角色,經歷一連串有因果關係的事件,產生了改變

故事主角歷經一連串階段,從不幸為幸福,或從快樂為悲慘。 -- 《詩學》,亞里斯多德

Tips:
i. 故事情節要緊湊,如果有任何事件,將之抽離或調換順序,對故事的全貌不會產生影響,就應刪除這個事件。

ii. 要從「故事開始之前」說起,讓讀者瞭解「既有處境」。 (故事開始,指的是發生主要衝突的那一刻。)

iii. 利用步驟表來布置事件,並鋪排角色隨著事件逐步產生變化。
5. 把情節推至「高潮

高潮: 當衝突上升到頂點,主角承受的壓力瀕臨潰堤,主角採取某種行動,使得核心衝突在此刻,以大反轉、天翻地覆的方式,得到解決。

Tips:
i. 製造驚奇。安排主角以意想不到的方式來處理衝突。
如,《羅斯福遊戲》,細川社長總是能夠以各種意想不到的方式來解決不斷升高的危機。
ii. 激發強烈情緒。看小說,主要是一種情緒經驗。

iii. 以隱藏的方式申張正義。這種作法稱之為「詩學正義」(poetic justice)。

iv. 顯露角色的不同面貌。
如,《來自星星的你》中,李輝京的父親最後終於發現兒子李載京的真面目,具有反社會人格障礙,為達目的不擇手段,殺害了大哥李韓慶。
v. 好的高潮會讓讀者覺得故事已經講完。
如,《小氣財神》中,主角史古基已經脫胎換骨,再也不是個守財奴了。

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