[閱讀筆記] EQ - 大腦的情緒運作機制


對喜歡思考的人而言,生命是喜劇;對只憑感覺的人而言,生命是悲劇。 -- 英國文學家 Horace Walpole

情緒的作用


1. 在緊急的情況, 迅速作出反應.
情緒的反應速度比理性思考快,在緊急事件發生的時刻,沒有時間可以思考,得迅速作出反應。

舉例來說,在野外草地上行走,看到蛇的時候,恐懼能夠使我們迅速逃離現場。
2. 搭配理性思考,作出決策。
日常生活面對的各種情境有太多的變數,如果單純只是理性思考,會需要花費過多的時間分析各種為數眾多的選項,且各種選項導致的可能結果之間的差異不易衡量,因此難以作出決策。

情緒有助於快速篩選出可行性較高的選項,並賦予不同的選項有一層意義感。

「前額葉」連接「杏仁核」路徑受傷的病人,決策能力嚴重受損,智商及其他認知能力則毫無影響。病人在事業及生活上會做出嚴重錯誤的決策,連邀約會議這樣簡單的決定都會躊躇多時。
3. 各種情緒會引發對應的生理機制,促使我們採取行動。
憤怒時,血液流向手部,便於抓取武器攻擊敵人。

恐懼時,血液流向腿部,便於逃跑。

驚訝時,眉毛上揚,擴大視角。
4. 賦予事件意義。
切除「杏仁核」的人,對話能力一如常人,但不認識親朋好友,面對親人的悲痛也無動於衷。

大腦的情緒運作機制




「杏仁核」的情緒運作機制


1. 儲存情緒記憶。
根據實驗,以極快的速度在實驗者眼前閃過幾何圖形,實驗者並沒有發現他看到幾何圖形 (無意識的),但他會特別喜歡閃過的幾何圖形。

「杏仁核」的參與,能夠讓具有情緒含義的記憶格外深刻。舉例來說,第一次約會的場景。杏仁核受到的刺激愈強,烙印的刻痕愈深。
2. 賦予事件情感上的意義。
「海馬回」儲存客觀的事實;「杏仁核」為事實增添情緒的含義。

「海馬回」幫助你認出某位遠房親戚的臉,「杏仁核」則提醒你這是個討厭的傢伙。
3. 引發緊急的應變行動 (導致情緒衝動的反應)。
「杏仁核」接收到感覺訊息後,會和過往的情緒經驗作比對,只要有點接近,就會把訊號傳給腦部各主要部位,激發比對到的情緒,並引發相關的生理反應。

舉例來說,如果是激發恐懼的情緒,會促使腦部分泌正腎上腺素刺激腦部進入警戒狀態;發出訊息給腦幹,使臉部露出驚恐的表情,心跳加速、血壓升高、呼吸減緩;將注意力專注在引發恐懼的來源,動員肌肉隨時準備作出因應;並從大腦皮質的記憶系統提取與眼前危機相關的知識,作為採取行動的優先參考。

杏仁核的情緒運作機制導致的問題


1. 誤判。
杏仁核會檢視過往經驗,與現況作比較。但比較的方式是聯想式,只要有些微的相似性,就算符合,因此經常會作出錯誤的判斷。

舉例來說,在戰場上的士兵受到炸彈的驚嚇,回到家鄉後,聽到重機的引擎聲,會慌亂到不知所措。
2. 情緒失控。
當杏仁核被刺激而負責平衡情緒反應的新皮質機制又未能啟動,或新皮質反過來為情緒中樞效勞。此時理性被情緒所淹沒。

上班女郎命案中,兇嫌因為家人缺生活費想要行竊,被害人剛好在房內,被害人警告兇嫌會記住他的長像,兇嫌聽到後驚慌失措完全失去控制,抓起汽水瓶將被害人擊昏,並刺殺數刀斃命。事後兇嫌回想:「當時我急瘋了,整個腦袋簡直要炸開。」
3. 情烈的情緒會影響思考能力。
在思考及解決問題時,需要工作記憶 (working memory),以專注地記住相關訊息。Working memory 位於前額葉皮質區,和邊緣系統有路徑相通,如果有強烈的情緒進來,可能會干擾前額葉保持 working memory 的能力,因而影響思考能力及判斷能力。持續的情緒低潮則會影響學習能力。

「前額葉皮質」有助於調節杏仁核引發的問題


1. 「前額葉皮質」能夠產生較理性的反應,管理情緒,調節「杏仁核」等邊緣系統的衝動。

2. 「右前額葉」是恐懼、負面情緒的重鎮。
「右前額葉」受傷的病人有過度愉快的現象。一個案例是,右前額葉部份切除後,病人性情大變,從原本經常發怒,轉變為溫柔體貼。 (和木村拓哉主演的日劇 I'm home 的男主角情況相似)。
3. 「左前額葉」有抑制負面情緒的作用。
左前額葉受傷的病人有嚴重憂鬱與恐懼的傾向。

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