[閱讀筆記] 少,但是更好 - 專注於少數要事,有紀律地追求更少

努力能夠獲致初步的成功,但若繼續維持原本努力的方式而不調整做事方法,則往往會導致瓶頸、甚至失敗,這是「成功的悖論」。
首先,有明確而專一的目標,我們因為努力而成功。接著,成功後更多的選項和機會找上門,我們分散了注意力,不再能夠專注一心,產出品質下降。結果,我們變得更忙碌,但貢獻卻降低了。

我們往往一直因為多做,而且越做越多而得到鼓勵與獎賞。但在某個時間點之後,更多的努力卻會使我們進入停滯,甚至陷入泥淖。
專要主義」 (Essentialism, 專注於少數要事) 主張: 只允許你自己不再照單全收,不再對每個人說「好」,你才能夠對真正重要的事做出最大的貢獻。


非專要主義者」把精力分散在許多事物上,使得每件事情進展遲緩,成果微小;「專要主義者」集中精力在最重要的事物上,因此能夠獲得顯著的進展及重大成果。


小心貧瘠的忙碌人生。 -- 蘇格拉底 (Socrates)

「專要主義」的核心思維模式



懂得選擇
做選擇的能力無法被別人奪走,只會被自己遺忘。

行使自由意志的第一個行動,應該是相信自由意志。 -- William James (美國心理學家暨哲學家)

選擇的能力使我們成為人類。 -- Madeleine L'Engle (美國作家)

Habit 1: Be Proactive -- Stephen Covey, 《高效能人士的七個習慣
懂得辨別
存在於宇宙中的多數事物 ── 我們的行動,和所有其他的力量、資源、想法 ── 都沒什麼價值,也少有成果;但另一方面,有些事情卻能出色地運作並造成巨大的影響。 -- Richard Koch, 《80/20法則

有時候,你不做的事情和你做的事情同樣重要。 -- 《看見價值──巴菲特一直奉行的財富與人生哲學
Warren Buffet 在事業初期便下定決心,他不可能做出數以百計的正確決策,因此他決定只投資自己絕對有把握的公司,然後賭上大筆金錢。他有九成的財富歸功於僅僅十項投資。
比起一般的軟體開發者,頂尖軟體開發者的生產力不只多出十倍、百倍或千倍,而是以萬倍計算。 -- Nathan Myhrvold (Microsoft ex-CTO)

Habit 3: Put First Things First -- Stephen Covey, 《高效能人士的七個習慣
懂得取捨
策略與做出選擇和取捨有關,和審慎地選擇與眾不同有關。 -- Michael Porter (當代經營策略大師)

我們可以試著避開取捨的現實,卻無法逃離它們。

如果你不替自己排定優先次序,別人就會代勞。

我們被迫做出的選擇越多,我們的決策品質會越差,這樣的現象稱之為「決策疲勞」 (decision fatigue)。因此要把日常必要的事情化作慣例,並且刪除非必要的事情,以讓我們的大腦留有精力進行真正重要的決策。

Habit 2: Begin with the End in Mind -- Stephen Covey, 《高效能人士的七個習慣

沒有解決方案,唯有取捨而已。 -- Thomas Sowell (經濟學家)

如何辨別多數瑣事和少數要事?



嚴選
當我們對某件事情抱有徹底而絕對的信念,才說「好」。任何不夠格的都應該予以否決。 -- Derek Silvers (Ted talk: No more yes. It's Either HELL YEAH! Or No)

如果答案不是明確的「好」,那它就應該是明確的「不」。 -- Twitter 主管

如果你對一件事情充滿熱情,而且你可以做到最好,你就應該只做那件事情。 -- Jim Collins, 從 A 到 A+
留意
新聞學不只是不假思索地重複事實,而是要弄清楚重點在哪裡。只知道誰在何時何地做了什麼是不夠的,你必須搞懂它的意思,以及它為什麼重要。 -- Nora Ephron (知名電影 Sleepless in Seattle 及 When Harry Met Sally 的編劇)

優秀的記者必須探索片斷的資訊,並理解它們之間的關聯,把關係和連結弄清楚,從部分的總和來建構整體。

不要只專注在微不足道的細節,要看到更廣大的布局。

我的邏輯很強,這能讓我看到過去各種不相干的細節,並清楚感知到別人忽略的蛛絲馬跡。 -- 妙麗·格蘭傑 (哈利波特女主角)

找出導言和認出必要資訊是可以學會的技巧。想觸及故事的精髓就必須深入理解這個主題、它的脈絡、它適合擺在大局中的位置,以及它與不同領域的關係為何。瞭解整個結構,能讓我們認出所有異常、不尋常或不太符合常理的細節或行為。 -- Mariam Semaan
玩樂
睿智的人會珍惜難得的糊塗。 -- Roald Dahl (英國兒童文學作家、劇作家和短篇小說作家)

玩樂: 任何純粹為了開心而做的事情,而不是一種達成目的的手段。

玩樂有明顯改善從個人健康到關係、教育和組織創新能力等所有一切的力量。玩樂能讓大腦更具可塑性、適應性和創造性。 -- Stuart Brown (美國國家玩樂研究所創辦人)

人類是最大的玩家。我們為了玩而誕生,並透過玩來創造。玩的時候,我們進行的是人性最純粹的表達,個性最真實的呈現。也難怪那些讓我們感覺最有活力、那些編織出我們最美好回憶的時光,通常都是玩的時候。 -- Stuart Brown

玩對大腦的執行功能 (包括規劃、排定優先順序、安排時程、預做準備、指派任務、決策、分析) 具有正面的影響。 -- Edward M. Hallowell (專攻腦科學的精神科醫師)
睡眠
每晚,當我沉睡時,我等同死亡;隔早,當我甦醒時,我等同再生。 -- 聖雄甘地

睡足八小時,我變得更機警,而且想得更清楚,一整天都會感覺好很多。 -- Jeff Bezos (Founder of Amazon)
逃離
沒有極大的孤獨,不可能成就嚴肅的作品。 -- Pablo Picasso

挪出時間來喘口氣、看一看、想一想是很重要的。你的思路必須清晰到那種程度才能創新和成長。 -- Frank O'Brien (Founder of Conversation)

為了擁有焦點,我們必須逃離以便聚焦。 (In order to have focus, we must escape to focus.)

牛頓曾被問到他如何發現萬有引力定律,他的回答是「透過不斷地思考」……想到什麼,就不斷地想下去,其餘的一概不想,差不多只想這一件事。 -- Richard S. Westfall

Jeff Weiner (CEO of LinkedIn) 每天會在行事曆預留兩個小時的空檔 (分成 4 個 30 分鐘的時段),他發現這是他最具價值的生產工具。

我確實記得一個特別的日子,由於情況使然,我不是在電話上與人討論事情,就是馬不停蹄地開著會。那天結束時,我想到自己無法控制當天的行程表,反而是它在控制我時,我感到多麼的沮喪。然而,考量到那是我在接下目前的職務後唯一能記起那種感覺的一天,我的挫折很快就被感恩的心情所取代。 -- Jeff Weiner (CEO of LinkedIn)

Bill Gates (Chairman of Microsoft) 每半年會休假一周,純粹用來思考和閱讀。

如何排除瑣碎的多數?



釐清目標
朝著單一目標不斷前進,這就是成功的秘訣。 -- Anna Pavlova (俄羅斯芭蕾舞者)

目標的明確性和人們的工作品質有高度關聯。當團隊對於目標從「只有幾分明確」到「真的清楚」,達成的成果有天壤之別。

界線
我們如果行有餘力應該多多幫助別人,但不應該把別人自己該解決的問題扛下來,因為如此會剝奪他們解決問題的能力。幫助對方看清並正視他自己的問題,才是能夠從根本幫助他的方式。

在合作之初,彼此把目標和界線談清楚,可讓合作能夠順利進行。
剪輯
被提名奧斯卡電影剪接獎的電影,有 2/3 都得到了最佳影片獎。由此可見剪輯的重要性。

剪輯涉及嚴格地排除瑣碎、不重要、或不相關的內容,運用審慎的減法,讓構想、設定、情節和人物更加鮮活。

執行長的角色就像是公司的總編輯,我們可以做的事情有上千件,但重要的只有一兩件。來自不同團隊及成員的各種想法,會不斷淹沒那些我們該做的事。身為編輯,我持續聽取這些意見,並決定哪一個或哪幾個的交集,對我們正在做的事情具有意義。 -- Jack Dorsey (Founder of Twitter and Square)

編輯應該向作者提出兩個基本問題: 你說的是你想說的嗎?你是否盡可能說得清楚又簡潔? -- Alan D. Williams, What Is an Editor?

我在大理石中看見天使,於是我不停雕刻,直到使祂自由。 -- 米開朗基羅 (Michelangelo)
停損
由於「稟賦效應」(endowment effect) 的心理機制,我們往往會貶低不屬於自己的東西,也會因為已經擁有某些東西而高估它們的價值。

克服「稟賦效應」的方式: 思考「如果我沒有這樣東西,我願意付多少錢買它?」

不要問「如果錯過了這個機會,我會有什麼感覺?」而是要問「如果我沒有這個機會,我願意為了得到它而做出多大的犧牲?」

由於「現況偏誤」(status quo bias) 的心理機制,我們持續做某件事情,只因為我們始終都這麼做,成為了慣性,而忘了這麼做的原因。

克服「現況偏誤」的方式: 每次運用時間、精力或資源時,不要以既有的承諾為基準,要重新證明它的合理性。

進行小規模反向實驗,測試移除一個活動是否會有任何負面影響。
勇氣
由於「規範性從眾」 (normative conformity) 的心理機制,我們說「不」時,會感到內疚,擔心會讓對方失望、會破壞關係。

但事實上,人們會尊敬那些能堅持信念、勇於說「不」的人。重點是自己要有深刻的信念。

並不是要對所有的要求說「不」,而是要對 90% 不必要的事情說「不」。如此,我們才能對 10% 真正重要的事情說「好」。

勇氣是壓力下的優雅。 -- 海明威 (Ernest Hemingway)

如何輕鬆自如地進行少數要事?



緩衝
Jim Collins (從 A 到 A+) 分析 2 萬 400 間公司,發現營運最成功的 7 間公司,並不具備較優異的預測能力,他們反而承認自己無法預期預料之外的事,因此做了更周全的準備。

由於「規劃謬誤」(planning fallacy) 的心理機制,人們往往會低估完成任務所需的時間,即使他們執行過那個任務。

克服「規劃謬誤」的方式: 為預估完成某個任務所需的時間,加上 50% 的緩衝。

思考可能的風險,以及降低風險或應變的方式。
減法
制約因素 (bottleneck) 是影響整個系統的障礙,即使改善了其餘的一切,如果不處理制約因素,系統就不會有實質的改善。 -- 《目標: 簡單有效的常識管理

透過移除更多而非做得更多,得以產出更多。

著手進行一件事前先仔細思考「完成任務的障礙是什麼?」把障礙列成清單 (可能是缺乏某項資訊、精力不足、對完美的欲求...)。根據以下問題為清單設定優先順序: 「只要一被移除,就會使其他多數障礙跟著消失的障礙是什麼?」

生活的智慧,就在於消除那些不必要的東西。 -- 林語堂

為學日益,為道日損。 -- 老子
進展
每天都有進步──即使只是小贏──能使人們在感受和表現上大不相同。工作一整天,在所有能提振情緒、動機和認知的事情當中,最重要的一件便是在有意義的工作上取得進展。 -- Teresa Amabile and Steven Kramer

人類的兩大內在推動力是成就、以及成就受到認可。 -- 哈佛商業評論: 再探員工激勵之道 (Harvard Business Review: One More Time - How Do You Motivate Employees?)

加拿大 Richmond 原本以傳統的作法打擊犯罪,結果多年來再犯率維持在 65% 的高檔,採用獎勵正面行為的方式 10 年之後,再犯率降到了 8%。

採取「最低可行進展」 (minimal viable progress) 的方法,問問自己: 「對我們試圖完成的必要任務而言,既有用又有價值的最小進展是什麼?」

以視覺呈現的方式來鼓勵進展。舉例來說,募款進度的溫度計。

我的經驗讓我學會了這個改善人和組織的方法: 我們能在常做的事情上進行的微小改變,正是最該留意的地方。力量就在穩定與重複之中。 -- Henry B. Eyring (前史丹福大學教授暨教育學家)

每天做一些能讓你朝更美好的明天逐步前進的事。 -- Doug Firebaugh
心流
為日常必要的事物建立慣例,可以避免這些事物耗費我們的心力。

對於重要的事情,透過不斷的練習,建立慣例,則能夠熟能生巧,持續進步。

具有高度創造力的人會利用嚴格的慣例空出他們的頭腦。 -- Mihaly Csiksentmihalyi (生命的心流 : 追求忘我專注的圓融生活)
專注
生命只存在於當下此刻。你若放棄當下,就無法深刻活出日常生活的每個瞬間。 -- 一行禪師

Larry Gelwix 訓練高地高中的橄欖球隊贏得 418 場比賽,只輸過 10 次球,並拿下 20 次的全國冠軍,他要球員保持專注,思考「當下,何者為重?」 (What's Important Now?) 如此可避免球員分心在思考出了差錯的前一次進攻,或把心力耗費在擔心自己會不會輸球上;並有助於讓他們對自己的打法保持專注,而不會受對方的打法的影響而偏離了自己的打法。

正念能協助你回到當下。每當你回到當下並認出你擁有幸福的條件時,幸福就來了。 -- 一行禪師

專要主義者的領導要素



在所有的美德當中,簡單是我的最愛。我甚至傾向於相信,簡單能解決大多數的問題,無論是個人或世界的問題。如果生活方式簡單,人就無須經常說謊,也無須爭吵、偷竊、嫉妒、憤怒、虐待和殺戮。人人都知足而有餘,便無須囤積、投機、賭博和仇恨彼此。個性美麗,你就美麗。這就是簡單之美。 -- Ela Bhatt (甘地夫人和平獎得主)

復次,比丘,少欲、少事、少務,是名二法多所饒益修習安那般那念。 -- 雜阿含經卷 29 第 801 經

延伸閱讀


[書籍] 少,但是更好 (essentialism - the disciplined pursuit of less)

[閱讀筆記] 最有生產力的一年